El cáncer y el huésped - Una perspectiva de medicina funcional

Hace poco escuché una fascinante serie de podcasts llamada The Longevity Roadmap ("La hoja de ruta de la longevidad" en español), ofrecida por el Dr. Mark Hyman y su Centro de Ultrawellness. En un episodio en particular, el Dr. Hyman y otros especialistas hablaron sobre el enfoque específico que la medicina funcional (MF) tiene sobre el cáncer. Aquí presento lo más destacado:

  • La obesidad superó al tabaquismo como primera causa de cáncer en todo el mundo y, en Estados Unidos, hasta dos tercios de los adultos y un tercio de los niños tienen sobrepeso u obesidad (IMC superior a 25), lo que contribuye al crecimiento de muchos tipos de cáncer. Se sabe que la obesidad y las toxinas de los alimentos y el medio ambiente crean inflamación y cambian nuestro microbioma, lo que puede desencadenar el crecimiento del cáncer.

  • El azúcar es un desencadenante de la inflamación y no solo alimenta la obesidad, sino que también aumenta el riesgo de padecer 13 tipos de cáncer. Cada vez es más conocido que la principal causa subyacente de todas las enfermedades relacionadas con la edad (incluido el cáncer) es la resistencia a la insulina, que incluye afecciones cardíacas, demencia (a menudo denominada diabetes de tipo 3), diabetes y sarcopenia (pérdida de masa muscular).

  • No todas las células precancerosas se convierten en células cancerosas. Siempre estamos produciendo células precancerosas en nuestro cuerpo, pero nuestro estilo de vida determina en última instancia si se convierten en un cáncer invasivo.

  • El cáncer tiene dos partes: el propio cáncer y el "huésped" en el que crece. El huésped es en lo que puedes influir para hacer de tu cuerpo un lugar inhóspito para las células cancerosas.

  • El enfoque de la medicina funcional (MF) sobre el cáncer reconoce que la medicina convencional, como la quimioterapia, la radiación y la cirugía, son necesarias, pero estos tratamientos deben combinarse con la optimización de nuestra biología para reforzar el sistema inmunológico y hacerlo poco propicio para el crecimiento del cáncer.

  • La MF adopta un enfoque sistémico para encontrar el desencadenante o la causa del cáncer. El clínico de la MF querrá entender los desencadenantes que iniciaron la cascada de acontecimientos que condujeron a la formación del cáncer, por lo que una sólida historia personal es una base esencial. Este enfoque examina de forma holística siete dimensiones: procesos intestinales y digestivos, procesos inmunitarios, energía y función mitocondrial, carga de toxinas, sistema cardiovascular y de transporte, hormonas y neurotransmisores en todo el cuerpo, y estructuras desde las membranas mitocondriales hasta los huesos. Los síntomas que presenta el paciente representan un desequilibrio en uno o varios de estos sistemas, por lo que es importante evaluarlos todos para determinar el riesgo que tiene la persona de padecer cáncer. Al igual que la tierra que rodea a la planta, el terreno de tu cuerpo, que son todos estos sistemas, influye en el crecimiento y la proliferación de las células cancerosas.

  • Tres pruebas importantes que los médicos de la MF pueden solicitar son:

  • Un análisis nutricional completo que analiza 125 marcadores nutricionales y biomarcadores de desregulación metabólica, inflamación, oxidación y toxinas.
    • Un digestive and microbiome analysis looks for markers of inflammation and imbalance of important bacteria, presence of infection and toxins in stool.
    • Un análisis del ADN que busque variaciones (denominadas SNP) en el esquema genético que te predisponen a anomalías fisiológicas que conducen a enfermedades crónicas y cánceres. Una vez que se identifican estos SNP, puedes cambiar tu estilo de vida y tu plan nutricional con suplementos específicos, de modo que no padezcas una enfermedad crónica o un cáncer. Estas pruebas examinan las vías como la oxidación, la inflamación, la metilación y la desintoxicación y sus variaciones. Por ejemplo, si eres como yo y tienes lo que se llama la variación COMT (SNP) que lleva a que los subproductos del estrógeno no se metabolicen bien, lo que puede llevar a un mayor riesgo de cáncer de mama, tu médico de MF puede crear un plan de nutrición y suplementos para que te mantengas libre de cáncer.

  • Dado que hasta el 30% de los cánceres están causados por una mala alimentación, una de las formas más poderosas de mantener el terreno del cuerpo sano es a través de los alimentos que comes. Una dieta mediterránea es óptima porque se centra en el pescado, las verduras, los cereales integrales, los frutos secos, las semillas, las legumbres y el aceite de oliva, con una cantidad mínima de carne, buenos lácteos y severos límites de azúcar y carbohidratos.

  • El riesgo de cáncer está influenciado por la genética y el entorno. Nuestros genes no son nuestra sentencia de muerte, ya que el 90% de los cánceres que se expresan como enfermedad están influidos por nuestro ambiente. Incluso con los genes de riesgo de cáncer, podemos cambiar la forma en que se expresan. Por lo tanto, es importante tener una dieta saludable, no fumar, mantener un peso saludable, promover la desintoxicación y comer alimentos integrales que sean densos en nutrientes.

  • También hay que tener en cuenta la mejora de los nutrientes para favorecer el terreno del cuerpo. Podemos influir en nuestra epigenética (la expresión de nuestros genes) a través de los alimentos que elegimos.

  • Antioxidantes como la vitamina C, la CoQ10 y los ácidos grasos del omega 3 sirven para combatir el estrés o el daño oxidativo.
    • Apoyo a la desintoxicación: suplementos como el glutatión, la silimarina, la N-acetil cisteína y el d-glucarato de calcio (para el metabolismo de los estrógenos).
    • Apoyo inmunológico: setas como la cola de pavo y minerales como el zinc, el selenio junto con la vitamina D.
    • Suplementos dirigidos: el ajenjo es un compuesto que puede suprimir el factor de crecimiento endotelial y la generación vascular de las células cancerosas.
    • Bayas: las frambuesas negras reducen la probabilidad de que las células precancerosas se conviertan en células invasivas.
    • Té verde: contiene el compuesto activo EGCG que tiene propiedades antiangiogénicas y evita el crecimiento de los vasos sanguíneos de las células cancerosas. Las células cancerosas necesitan la angiogénesis para que los vasos sanguíneos crezcan y las alimenten.
    • Al igual que el té verde, el componente clave sulforafano de las verduras crucíferas también puede inhibir la producción de tumores.

  • El ayuno es bueno para el cáncer: en general, las células cancerosas dependen del metabolismo de la glucosa, por lo que se alimentan del azúcar. Cuando ayunas y tu cuerpo entra en cetosis, esto hace que las células cancerosas pasen hambre y se reduzcan.

  • El ayuno es una buena manera de apoyar la autofagia (limpia las células viejas dañadas) y necesitamos la autofagia para deshacernos de las células anormales.
    • Comer en exceso desencadena una inflamación que conduce a la resistencia a la insulina y a una mayor tasa de cáncer.
    • Se ha demostrado que el ayuno y la reducción de la cantidad de comida mejoran la longevidad, ya que reducen los niveles de inflamación y el estrés oxidativo en nuestro organismo.
    • Se han realizado muchas investigaciones sobre el cáncer y el ayuno, e incluso 13 horas de ayuno se asocian a un menor riesgo de cáncer. Es importante dar al cuerpo el tiempo para descansar y dejar que el cuerpo sane y trabaje para deshacerse de las células dañadas.
    • Una dieta que imita el ayuno en torno al tratamiento del cáncer ha demostrado ser eficaz en los resultados iniciales de este ensayo clínico en curso. Esta dieta sugiere reducir las calorías durante tres días antes y después del tratamiento para que las células sanas puedan adaptarse a estar en cetosis mientras las células cancerosas se vuelven vulnerables. Es importante trabajar con un dietista registrado cuando consideres el ayuno o una dieta que imite el ayuno para obtener resultados óptimos.
    • Se ha demostrado que el ayuno junto con una dieta cetogénica mata de hambre a cánceres como el melanoma y el páncreas. Cuando tu cuerpo está en cetosis, cierra el suministro de vida de las células cancerosas.

  • Nuestro cuerpo tiene la capacidad de repararse a sí mismo, pero es importante una buena dieta y nutrientes protectores (como fitoquímicos, vitaminas, ácidos grasos esenciales y minerales). Necesitamos una dieta densa en nutrientes y rica en plantas, con mucha actividad, buen sueño y gestión del estrés para mejorar nuestra función inmunitaria. La potenciación de esto con terapias de nutrientes facilitará nuestros sistemas de desintoxicación para promover la eliminación de carcinógenos y otras toxinas.

  • También tenemos que deshacernos de los metales pesados, los pesticidas, los ftalatos, el BPA y otras sustancias químicas que erosionan nuestra salud. Es increíble la cantidad de toxinas que comemos. La regla general es que si no puedes pronunciarlo, ¡no lo comas!

  • Tenemos que comer principalmente alimentos integrales sin etiquetas y beber agua limpia. Incluso la elección del lugar en el que vivimos tiene un impacto, ya que se sabe que ciertas regiones tienen mayores tasas de cáncer. El National Cancer Institute (Instituto Nacional de Cáncer) de EE. UU. tiene las estadísticas sobre el cáncer de cada estado.

  • También hay que tener cuidado con lo que te pones en la piel, ya que las lociones, jabones y cosméticos pueden contener parabenos, BPA y otros compuestos que causan estragos en la salud. Echa un vistazo a mi blog sobre qué hay que evitar cuando elegimos productos para el cuidado de la piel.

  • Tenemos la oportunidad de reducir la carga de sufrimiento del cáncer con pruebas adecuadas y elecciones de estilo de vida guiadas. Los diagnósticos como la colonoscopia, las mamografías y los exámenes de próstata son buenos, pero están orientados a la detección temprana y no a la prevención. Tenemos que centrarnos en el huésped donde crece el cáncer: eso es lo que hace la MF.

  • La MF es una ciencia emergente y su enfoque sistémico se centra en buscar la causa, no solo en tratar los síntomas. Dos personas con el mismo cáncer pueden tener razones diferentes para su desarrollo y dos personas con cánceres diferentes pueden tener las mismas razones. Así que necesitamos un enfoque individualizado para tratar el cáncer.

  • Las terapias potentes, como la inmunoterapia, pueden mejorarse mediante un enfoque de MF. La inmunoterapia está diseñada para activar su propio sistema inmunológico para combatir el cáncer. Sin embargo, no siempre funciona porque la salud del intestino regula la función inmunitaria. Por lo tanto, si tienes un microbioma pobre e insuficientes bacterias buenas, la inmunoterapia no será eficaz. Sin embargo, si alimentas tu intestino con alimentos ricos en polifenoles y otros compuestos bioactivos, tus bacterias intestinales prosperarán y la inmunoterapia será efectiva. De nuevo, es fundamental tratar al huésped (el terreno), no solo la enfermedad.   

Si deseas obtener más información sobre la prevención o el tratamiento del cáncer, el libro del Dr. Hyman Longevity Roadmap ("Hoja de ruta de la longevidad" en español) se ofrece aquí.

Dieta para prevenir y combatir el cáncer - Parte 1

En el mundo de la COVID-19, tenemos que estar más atentos que nunca a nuestra salud: el estrés de la pandemia, unido a lo que ocurre en el entorno, nos hace más vulnerables a las enfermedades. En este artículo, me gustaría cubrir algunos de los consejos para prevenir y combatir el cáncer. Dada mi historia familiar personal y los problemas de salud que he tenido a lo largo de los años, he investigado e incluso probado algunos de los programas más radicales contra el cáncer que existen. Lo que he aprendido me lleva de vuelta a lo básico: hay que centrarse en comer muchas verduras y frutas limpias, así como alimentos integrales. Aquí están algunas de mis recomendaciones. 

En primer lugar, empecemos por lo que no hay que comer: estoy segura de que ya has oído esto, pero es especialmente importante para cualquier persona que se enfrente a una enfermedad crónica que se mantenga alejada de los alimentos procesados y artificiales que están cargados de aditivos, conservantes y saborizantes artificiales.

  • Es bien sabido que el azúcar promueve el crecimiento del cáncer y también eleva la insulina a niveles poco saludables, por lo que obviamente hay que alejarse de los dulces, pasteles y postres con azúcar blanco o jarabe de maíz.
  • Además, hay que evitar la harina blanca, que es refinada, blanqueada y carece de nutrientes. 
  • En general, si los alimentos vienen en una botella, bolsa o caja, aléjate de ellos, ya que la mayoría son procesados.
  • Si es posible, intenta minimizar los alimentos de los restaurantes y la comida para llevar, ya que no sabes realmente qué contienen. Además, estas opciones suelen estar cargadas de aceites y azúcares con los que normalmente no cocinarías en casa. Cuando salgas, intenta elegir con cuidado: evita los alimentos fritos, prescinde de la cesta de pan, pide más verduras y sáltate el postre. 

Cuando vayas de compras:

  • Intenta pasar la mayor parte del tiempo en la sección de productos frescos del supermercado. Limítate a las frutas y verduras enteras. Y compra solo productos ecológicos si puedes permitírtelo.

Minimiza o evita la carne, los lácteos y la mayoría de los cereales:

  • El Dr. Dean Ornish, médico y fundador del Instituto de Medicina Preventiva, ha realizado investigaciones sobre el impacto del estilo de vida en las enfermedades crónicas. Defiende que, para el cáncer, lo mejor es evitar la carne, los lácteos y la mayoría de los cereales. En sus estudios, las cohortes que siguieron una dieta basada en plantas, combinada con ejercicio y control del estrés, demostraron que tenían ocho veces más poder para detener el cáncer en sus células. También ralentizaron el crecimiento de las células de cáncer de próstata en un 70% frente a una dieta occidental estándar (solo un 9%) y redujeron los recuentos de PSA y la progresión del cáncer de próstata en estado temprano. 
  • Los estadounidenses comen demasiada carne: antes, un filete o una cena de pollo asado se reservaban para las tardes de domingo con la familia o para ocasiones especiales. Ahora, la carne se promociona para el desayuno, el almuerzo, la cena y la merienda. Me gusta ver todos los programas de cocina sobre formas de cocinar y servir la carne, pero intento limitarme a verlos solamente.
  • Así que, si eres como yo y quieres tomar todos los alimentos con moderación, trata la carne como un condimento y disfrútala periódicamente. También opto por alternativas de pescado más saludables cuando se consumen proteínas no vegetales (salmón salvaje, anchoas, calamares y pequeños peces escamosos).
  • Existen numerosas investigaciones que demuestran los beneficios de una dieta basada en plantas para el cáncer. Un artículo narrativo enlistó una serie de recomendaciones que se pueden aplicar después del diagnóstico y la restricción de carbohidratos para pacientes con cáncer de mama posmenopáusico.

Aumenta las porciones de verduras y frutas:

  • Menos de un tercio de los estadounidenses comen más de tres raciones de fruta y verdura al día. Para prevenir y/o combatir el cáncer, procura que las verduras y frutas orgánicas sean el pilar de tus comidas. ¿Cuál es una manera fácil de obtener estas porciones diarias? Prueba los jugos y batidos.
  • Los jugos liberan el 90% de los nutrientes de los alimentos, lo que es tres veces mejor que si se mastican. Son la forma más eficiente de maximizar la nutrición de las verduras y frutas sin tener que masticar como una vaca todo el día.
  • Si quieres empezar a probar los beneficios de los jugos, te sugiero hacer una jarra grande para que te dure varios días (así que si tomas 4 tazas al día, haz 64 onzas de jugo). Es mejor preparar el jugo justo antes de beberlo, pero, aunque dejes pasar algún tiempo, siempre hay muchas vitaminas, minerales, enzimas y fitonutrientes para alimentar el cuerpo. También puedes consumir jugo de limón como conservante natural.
  • Si es posible, haz el jugo en casa, ya que los comerciales pueden estar pasteurizados y tener conservantes. Cuando me da pereza o no tengo tiempo para hacerlo, lo compro fresco en Whole Foods o en mi mercado local si está disponible. Sin embargo, esto es una excepción ya que puede resultar caro.
  • ¿Qué exprimidor comprar? Yo tengo un extrusor GreenStar y un exprimidor Omega, que te costarán entre 300 y 700 dólares estadounidenses. Si tienes un presupuesto limitado, he leído que el Juice Man JM800s es uno de los más valorados según Consumer Reports. Compruébalo tú mismo.
  • En las siguientes viñetas te dejo una receta de jugo sencilla de probar. Puedes ajustar la cantidad y la proporción a tu gusto. Solo asegúrate de hacer suficiente para dos días.
    • Zanahorias:  Alto contenido en vitamina A, vitamina B6, K, E, potasio, calcio, magnesio, hierro, flavonoides, carotenoides, licopeno y luteína. Los carotenoides y la vitamina A favorecen la desintoxicación del hígado y te protegen del cáncer. También tienen falcarinol, que es un potente compuesto antibacteriano, antifúngico y antiinflamatorio.
    • Remolachas: Rica en carotenoides, licopeno, folato, manganeso, potasio, vitamina C, A y antioxidantes. También son ricas en proantocianidinas, que les otorgan su hermoso color púrpura. Son buenas para la presión arterial y también se han utilizado para mejorar el rendimiento deportivo.
    • Apio: Contiene falcarinol, vitamina A,C,K, calcio, potasio y flavonoides apigenina y luteolina. Se ha demostrado que estos flavonoides bloquean la angiogénesis y evitan el crecimiento de las células tumorales. Las investigaciones ha constatado que las apigeninas pueden frenar las células del cáncer de mama. Estas son una clase de inhibidores de la aromatasa: inhiben el estrógeno, lo que frena el crecimiento de las células del cáncer de mama. También activan un gen supresor de tumores que hace que las células cancerosas sean más vulnerables a la quimioterapia. Así que asegúrate de incluir apio orgánico en tus jugos, ensaladas y comidas.
    • Jengibre: Un potente antioxidante y antiinflamatorio. Se ha evidenciado que bloquea la formación de vasos sanguíneos tumorales y que inhibe el crecimiento del cáncer.
  • Las combinaciones de jugos son infinitas: prueba a añadir berros, lechuga, col, pimientos, acelgas, manzanas y rábanos. Ajústalo al gusto: agregar jugo de limón o vinagre de sidra de manzana suele mejorar el sabor. Si puedes soportarlo, adiciona también ajo (yo personalmente prefiero que este se cocine en un platillo).
  • Prueba un batido verde: Si te parece que los jugos son un poco abrumadores, puedes intentar alternarlos con los batidos y los licuados. Yo empiezo mi día con un batido verde que incluye algunas verduras (espinacas, col rizada, lechuga o rúcula), zanahorias, apio, jengibre, cúrcuma (siempre añado una pizca de pimienta negra cuando uso cúrcuma, ya que amplía la biodisponibilidad del ingrediente activo curcumina) y un puñado de arándanos. También añado medio aguacate y un poco de proteína de colágeno orgánica para que sea una comida completa. Es una forma rápida y sencilla de tomar unas tres raciones de verduras como primera comida del día.

En la segunda parte, me centraré en las súper ensaladas, hierbas y especias para potenciar la capacidad de tu cuerpo de prevenir o combatir el cáncer.

Dieta para prevenir y combatir el cáncer - Parte 2

En mi primer blog sobre la dieta de superalimentos para prevenir y combatir el cáncer, abordé el tema de los zumos y los batidos o licuados como una forma fácil y conveniente de hacer que las verduras y las frutas sean el pilar de tu dieta. Si empiezas el día con un zumo o un batido que incluya al menos dos o tres raciones de verduras, estás en el buen camino hacia una dieta anticáncer. En la segunda parte, me gustaría destacar los ingredientes clave de una súper ensalada que puedes disfrutar para el almuerzo o la cena. 

Ensalada anticáncer:

Este estudio comparativo demostró las actividades antiproliferativas y antioxidantes de las verduras. De las hortalizas comunes estudiadas, el ajo (que forma parte de la familia Allium) registró la mayor actividad anticancerígena. En esta investigación de laboratorio, el ajo detuvo el crecimiento de todas las líneas celulares tumorales investigadas: cáncer de mama, cerebro, pulmón, páncreas, próstata, cerebro y estómago. Los puerros (que también forman parte de la familia Allium), las verduras crucíferas (brócoli, coles de Bruselas, coliflor, entre otras), las espinacas y la remolacha también mostraron su poder para detener el cáncer. Así que la inclusión de allium, crucíferas, raíces y verduras verdes es un elemento importante y sabroso de la dieta anticáncer.

Yo empezaría con algunas verduras como la col rizada, las espinacas, los berros o la rúcula, y luego añadiría algunas verduras crucíferas como el brócoli, los brotes de brócoli o la col. Hay varias razones por las que las verduras crucíferas son tan buenas para ti:

  • Tienen un compuesto activo llamado Indole-3-carbinol, que es conocido por ser un refuerzo inmunológico y por ser estudiado gracias a sus propiedades antitumorales.
  • También contienen sulforafanos, Este compuesto a base de azufre ha sido estudiado por sus actividades quimiopreventivas.
  • Se considera que los brotes de brócoli tienen 25 veces más sulforafanos y 100 veces más indol-3-carbinol que el brócoli normal. Si quieres supercargarlos, puedes comprarlos en tu tienda de salud local o cultivar los tuyos. Yo mantengo mi dieta sencilla y me limito a comer verduras crucíferas normales, pero es una opción si quieres probar. 

Añade a la ensalada algunas alubias. Esta versátil proteína vegetal contiene un compuesto llamado IP-6 y también ha sido estudiado por sus propiedades anticancerígenas. Si puedes, prueba las judías germinadas, ya que se desbloquean las enzimas y se potencia su nutrición.

A continuación, agrega algunas setas que refuercen el sistema inmunitario y sean antiinflamatorias. Se ha constatado que suprimen la aromatasa (que promueve el cáncer de mama) mejor que cualquier otro vegetal. Además, se ha constatado que una taza de champiñones blancos acelera la secreción de anticuerpos del sistema inmunitario en la saliva en un 50% para mejorar la inmunidad de las mucosas. 

Para rematar, echa unos frutos secos saludables (almendras, nueces), un aguacate (mejor fuente de ácidos grasos monoinsaturados) y ya estarías listo para aderezar.

Para mayor comodidad, prepara suficiente ensalada y aderezo para varios días: mantén los aderezos separados de las verduras y mézclalos cuando vayas a servir.

Para aderezar las ensaladas, lo mejor es utilizar aceite de oliva virgen extra o aceite de lino ecológico. El primero tiene un compuesto activo llamado oleocanthal que ha sido estudiado para la inflamación, los cánceres y las enfermedades neurodegenerativas.  

El aceite de lino es rico en ácidos grasos omega-3 y se ha constatado que inhibe la proliferación in vitro de células cancerosas humanas.

Puedes mezclar el aceite de oliva con vinagre de sidra de manzana ecológico (que es una buena fuente de probióticos, potasio y enzimas), limón, ajo y especias a su gusto. Asegúrate de que las especias son orgánicas y se compran en pequeñas cantidades, ya que su potencia disminuirá con el envejecimiento.

Súper especias:

  • Cúrcuma . Es una de las especias más potentes contra el cáncer, ya que contiene un compuesto activo llamado curcumina. Las investigaciones han revelado que la curcumina inhibe la mutación celular, la metástasis y el crecimiento de los tumores sin afectar negativamente a las células sanas. Solo recuerda añadir un poco de pimienta negra cuando utilices cúrcuma. El compuesto activo de la pimienta negra, llamado piperina, es conocido por aumentar la biodisponibilidad de los curcuminoides de la cúrcuma. 

  • Oregano . Es un potente antimicrobiano y antioxidante. Contiene vitamina K, hierro y el flavonoide quercetina.

  • Pimiento de Cayena . Contienen capsaicina, que también ha mostrado actividad anticancerosa mediante la alteración de la expresión de los genes implicados en el crecimiento de la enfermedad, la angiogénesis y la metástasis.

  • Comino negro . Conocido como neguilla y utilizado durante siglos en todo el mundo como remedio natural. Ha sido estudiado por sus propiedades anticancerígenas, apoptóticas, antitumorales y antioxidantes. También se vende como aceite de semilla negra, tiene un agradable sabor a pimienta y puede ser una gran adición a tu aderezo para ensaladas. 

Dieta para prevenir y combatir el cáncer - Parte 3

En la segunda parte de mi artículo sobre la dieta anticáncer, mencioné brevemente el uso de los frutos secos para mejorar las ensaladas. En este blog, compartiré con más detalle los beneficios de los frutos secos.

Los frutos secos están cargados de compuestos activos biodisponibles que afectan a los procesos celulares implicados en el desarrollo y el crecimiento de las células cancerosas. Están llenos de vitaminas, minerales, ácidos grasos saludables, fibra y fitoquímicos que han demostrado tener propiedades anticancerígenas.

Almendras – Las almendras tienen un perfil nutricional impresionante y contienen fibra, proteínas, grasas monoinsaturadas, vitamina E, manganeso, magnesio y otras vitaminas. Están cargadas de compuestos bioactivos con propiedades antioxidantes y antiinflamatorias que protegen contra la inflamación, el envejecimiento y enfermedades como el cáncer. Ten en cuenta que la mayoría de estos compuestos se concentran en el capa marrón de la semilla, por lo que no hay que recurrir a las almendras blanqueadas (sin piel) y hay que optar por la nuez entera tostada. La mayoría de las almendras que se producen en EE.UU. están tratadas o pasteurizadas por ley, incluidas las crudas. Por lo tanto, hay que tener cuidado a la hora de elegir, ya que se pueden encontrar europeas que no están tratadas. La tienda Big Tree Organic tiene un buen suministro.

Anacardos – Los anacardos no son un fruto seco, sino una semilla con forma de riñón procedente del árbol del anacardo. Son ricos en grasas insaturadas, fibra, proteínas y una buena fuente de cobre, magnesio y manganeso, que son minerales importantes para la producción de energía, la salud del cerebro, la inmunidad y la salud ósea. También contienen polifenoles y carotenoides que son potentes para combatir el daño celular oxidativo.  Este estudio constató que el tostado de los anacardos aumenta el contenido fenólico, lo que potencia su actividad antioxidante.

Macadamias – Las nueces de macadamia son ricas en grasas monoinsaturadas saludables, vitaminas, minerales y fibra, pero bajas en carbohidratos y azúcar. Además, estos frutos secos tienen uno de los niveles más altos de flavonoides y tocotrienoles de todos los frutos secos. Estos fitoquímicos se asocian con acciones antioxidantes, antiinflamatorias, antiproliferativas, antivirales y quimiopreventivas, las cuales se sabe que afectan al inicio y la progresión de enfermedades como el cáncer. 

Cacahuetes – Los cacahuetes han tenido tan mala reputación últimamente, pero siguen siendo mi fruto seco favorito (en realidad, es una legumbre como las judías, las lentejas y los guisantes). Contienen resveratrol (al igual que las uvas), que se ha demostrado que brinda beneficios antiplaquetarios, antioxidantes, antiinflamatorios y anticancerígenos. Si eres un fanático de los cacahuetes como yo y no tienes alergias, solo compra los que hayan sido analizados para detectar aflatoxinas (un compuesto tóxico cancerígeno que es propenso a aparecer en ellos, otras legumbres, semillas, maíz y trigo). También se sabe que los cacahuetes con menos aflatoxinas de Valencia proceden del estado de Nuevo México, donde el clima es seco. Si no estás seguro de consumirlos, es mejor evitarlos.

Pecanas – Además de las grasas saludables, los grupos de vitaminas del complejo B, los folatos y la fibra, las pecanas protegen al cuerpo del cáncer debido a la propiedades antiproliferativas del ácido elágico. Este es un antioxidante fenólico y se han estudiado sus beneficios para el cáncer, la inflamación crónica y otras enfermedades.

Piñones – He aquí otro término erróneo. Los piñones no son realmente un fruto seco, sino que son semillas recogidas de ciertos tipos de piñas. Están repletos de grasas poliinsaturadas y monoinsaturadas y tienen un alto contenido en magnesio, hierro, zinc, calcio, fósforo y vitaminas E y K. Este estudio mostró que el consumo de piñones (junto con otros frutos secos) se asocia a la reducción de las tasas de cáncer de colon. Recuerda que los piñones crudos deben consumirse en los meses siguientes a su compra, ya que las grasas insaturadas se enrancian rápidamente. Si compras a granel para ahorrar dinero, asegúrate de ponerlos en el congelador y sacar pequeñas cantidades a medida que los consumas. Además, los piñones tostados tienen una vida útil más larga que los crudos, así que tenlo en cuenta cuando consideres qué tipo comprar.

Pistachos – Los pistachos son ricos en compuestos bioactivos como las vitaminas del grupo B, los tocoferoles, los polifenoles y la fibra dietética, que se ha constatado (en esta investigación) que reducen el riesgo de cáncer de colon. También tienen altos niveles de ácidos grasos insaturados y potasio. La mayoría de los pistachos tostados tienen mucha sal añadida, por lo que hay que elegir con cuidado para no pasarse con el consumo de sodio.

Nueces – Las nueces son únicas en varios aspectos y han sido estudiadas más ampliamente que otros frutos secos en lo que respecta a la prevención del cáncer. Investigaciones emergentes evidencian el potencial de las nueces para contribuir a una dieta preventiva del cáncer a través de varios compuestos que posiblemente trabajen juntos. Los elagitaninos, la melatonina y el gamma-tocoferol pueden actuar por diferentes vías para reducir el estrés oxidativo, la inflamación y la expresión de los genes que pueden provocar el cáncer. El consumo de nueces también puede modificar las bacterias intestinales para suprimir el cáncer de colon. Un equipo de científicos descubrió que los ratones que comían entre el siete y el 10,5 por ciento de sus calorías totales en forma de nueces desarrollaban menos cánceres de colon.

te sugiero elegir solo secos orgánicos de alta calidad cuando sea posible. Asegúrate de que sean frescos. Si vives en EE. UU., estas son algunas marcas que puedes comprar en tu tienda local de Whole Foods o pedirlas en línea.

https://www.jemorganics.com/pages/story

http://homegrownalmonds.com/organically-grown-raw-almonds/

https://www.tierrafarm.com

 
 

Cosas que puedes hacer para reducir el riesgo de cáncer - Parte 1

En mis blogs anteriores, describí todos los maravillosos alimentos que puedes consumir para apoyar tu dieta anticáncer. Aquí destacaré algunos consejos adicionales contra la enfermedad que deberían guiarte tanto si eres un superviviente como si buscas estrategias de prevención y bienestar. 

Guía del comprador para la "docena sucia"

Mencioné la importancia de comer sanamente blogs anteriores . De acuerdo con las directrices de la organización Environmental Working Group se puede seguir la "docena sucia", una lista de productos que tienden a "absorber" más pesticidas potencialmente cancerígenos. Es importante que solo compres productos orgánicos cuando adquieras los artículos que se indican a continuación. Estudios han demostrado que los productos orgánicos proporcionan niveles significativamente mayores de vitaminas y minerales y fitoquímicos antioxidantes (antocianinas, flavonoides y carotenoides). 

  1. Fresas
  2. Espinaca
  3. Col rizada
  4. Nectarinas
  5. Manzanas
  6. Uvas
  7. Melocotones
  8. Cerezas
  9. Peras
  10. Tomates
  11. Apio
  12. Papas

Aquí hay una lista de productos que son más limpios para comer incluso si se cultivan de forma convencional. Por supuesto, comprar productos orgánicos y de origen local es lo mejor en un mundo perfecto. Si tienes un presupuesto, puedes comprar uno de los 15 productos no orgánicos "limpios" que se enumeran a continuación y ahorrar para los artículos esenciales enumerados antes.

  1. Aguacates
  2. Maíz dulce
  3. Piña
  4. Cebollas
  5. Papaya
  6. Guisantes dulces (congelados)
  7. Berenjena
  8. Espárragos
  9. Coliflor
  10. Melón cantalupo
  11. Brócoli
  12. Champiñones
  13. Col
  14. Melón de miel
  15. Kiwi
Comer menos y el ayuno intermitente

Evidencia muestra que reducir las calorías puede disminuir el riesgo de cáncer. Dado que comer en exceso conduce a la obesidad y aumenta el factor de riesgo de incidencia del cáncer y otras enfermedades, reducir la ingesta de calorías es la forma más barata y sencilla de prevenir y controlar el cáncer. Estudios in vitro establecieron claramente que tanto la insulina como el IGF-I (que se elevan al comer y con las proteínas animales) actúan como factores de crecimiento que promueven la proliferación celular e inhiben la muerte de las células cancerosas. Si llevas una dieta restringida en calorías, asegúrate de que estás recibiendo todos los nutrientes diarios que necesitas: una dieta repleta de verduras, frutas, frutos secos y semillas te mantendrá cargado de nutrientes. 

En mi blog anterior escribí sobre los beneficios del ayuno intermitente. Lo ideal es que abarque un período de al menos 15 horas sin comer. Por lo tanto, si terminas de cenar a las siete de la tarde, tu primera comida del día siguiente sería como mínimo después de las diez de la mañana. Si esto te parece demasiado desalentador o te hace mirar el reloj con ansias de comer, puedes probar con un ayuno de 12 horas (de siete de la tarde a siete de la mañana) y aumentar gradualmente a partir de ahí. Yo suelo hacer un ayuno de 15 horas la mayoría de los días y es un protocolo fácil de mantener (ya que no tengo que hacer nada). Las investigaciones realizadas sobre la restricción nutricional demuestran que es un protocolo prometedor para facilitar la reparación del ADN y potenciar la eficacia de las terapias anticancerígenas, lo que protege al mismo tiempo las células normales.  

Mantente alejado del azúcar

Múltiples estudios relacionan el azúcar con el cáncer. Las células cancerosas prosperan con el azúcar más que las células normales , por lo que el consumo de alimentos y bebidas con alto contenido en carbohidratos y azúcares aumentará las células cancerosas. Lo mejor es limitarse a las formas naturales de azúcar que se encuentran en las verduras y las frutas. Si tu dieta está repleta de estos alimentos ricos en nutrientes, poco a poco tu cuerpo dejará de desear la "solución" del azúcar artificial. 

Evita los xenoestrógenos y limita los plásticos

Los xenoestrógenos son una subcategoría del grupo de disruptores endocrinos que tienen específicamente efectos similares a los estrógenos. Las investigaciones constatan la asociación de la exposición a los xenoestrógenos con una variedad de cánceres. Los xenoestrógenos incluyen sustancias químicas como los hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP), los pesticidas, las micotoxinas y el bisfenol A (BPA, presente en muchos plásticos), entre otros. Estos disruptores hormonales también se encuentran en el agua potable, los productos cosméticos y los cigarrillos. 

Aquí hay varias maneras de limitar la exposición a los xenoestrógenos:

  • Asegúrate de que el agua que bebes está limpia. Invierte en una jarra con filtro de agua de bajo coste. Este filtro de la marca Brita Longlast fue la mejor elección según un laboratorio de pruebas independiente. Hizo un gran trabajo al filtrar el cloro, el plomo, el mercurio, el cadmio y los microplásticos. También representa una forma económica de obtener agua limpia sin tener que instalar un sistema de filtrado de agua para la casa.
  • Evite los cosméticos y los productos de belleza que contengan ftalatos y otras sustancias químicas. La organización Environmental Working Group tiene una base de datos sobre la piel y los productos cosméticos. Escribiré más sobre esto en un futuro blog. 
  • Bisfenol A (BPA), un tipo de xenoestrógeno, se encuentra en las botellas de agua, los revestimientos de las latas, los envases de alimentos reutilizables e incluso en la ropa. El BPA está en todas partes y ahora se detecta en la mayoría de nosotros en un análisis de orina. Lo mejor es evitar los plásticos en general, independientemente del tipo, ya que es difícil saber dónde puede esconderse el BPA. Limítate frente al vidrio, al acero inoxidable y a los materiales naturales (como el algodón y la seda). Aléjate de los envases de plástico y de los alimentos o las bebidas enlatadas e invierte en recipientes de Pyrex y botellas de acero inoxidable. Además, no te pongas nada en la piel que no quieras comer, ya que la piel es el órgano más grande del cuerpo y lo absorberás. Utiliza algodón orgánico y materiales naturales para minimizar la exposición de tu piel a los plásticos y productos químicos.
Mantén limpio tu interior
  • Si todavía utilizas ambientadores artificiales, desodorantes, lejía y repelentes de polillas, deshazte de ellos y cambia a agentes naturales. Ahora hay muchos productos que son respetuosos con la salud y el medio ambiente (Dr. Bronner's y Fit Organic son dos de ellos), y con la explosión del mercado, puedes encontrar algunas marcas genéricas. Asegúrate de leer la etiqueta antes de comprar. Para refrescar el aire, me gusta utilizar un difusor de aceites esenciales en el cuarto de baño y en el lugar donde están mis perros. Se disipa por toda la casa y huele de maravilla. 
  • Consigue algunas plantas purificadoras de aire – En un estudio realizado por la NASA a finales de los años 80, se demostró que ciertas plantas pueden absorber las toxinas nocivas del aire. Aunque no son tan potentes como los purificadores de aire que se pueden comprar, estas plantas son ciertamente agradables a la vista y crean un ambiente calmado en la habitación. Aquí hay tres para tener en cuenta:
  • Plantas araña – Son muy fáciles de cultivar. Se ha demostrado que las plantas araña sirven para eliminar toxinas como el formaldehído y el xileno.
    • Lirios de la paz – Requieren un poco más de amor y cuidado que la planta araña, pero un estudio de la NASA reveló que los lirios de la paz son una de las tres mejores plantas para eliminar toxinas como el amoníaco, el formaldehído, el benceno y más. Ten en cuenta que esta planta es tóxica para los animales y los niños, así que mantenla fuera de su alcance.
    • Palmeras de bambú – Pueden ser invasivas cuando se plantan en el exterior, ya que se adueñarán de tu jardín (y del de tu vecino). A menos que busques un gran control de la erosión o que quieras montar una granja de bambú, no te lo recomiendo. Sin embargo, en el interior, en macetas, son excelentes para filtrar nuestros productos químicos como el formaldehído, el benceno y el tricloroetileno. Dado que estas plantas pueden crecer hasta 12 pies de altura, son capaces de filtrar una gran cantidad de basura del aire. 
No te quemes con el sol

Recibir algo de luz solar durante el día es bueno y ayuda a mantener el ritmo circadiano en equilibrio y los niveles de vitamina D, pero una exposición excesiva que provoque una quemadura solar fomentará el cáncer, especialmente para las personas de piel clara. Y solo porque esté nublado o permanezcas en la sombra, no significa que no puedas quemarte. De hecho, el riesgo de sufrir una quemadura solar es mayor en un día nublado que en un día soleado, porque no se es tan consciente de estar expuesto al sol. Así que si vas a ir a la playa durante la semana, no olvides el sombrero, la protección solar y la ropa de abrigo. Aquí tienes algunos protectores solares que puedes probar:

 

Cosas que puedes hacer para reducir el riesgo de cáncer - Parte 2

En mi blog anterior, describí algunos de los alimentos y estrategias que puedes probar para adoptar un enfoque anticáncer en tu vida diaria. Aquí destacaré algunos otros pilares fundamentales para reducir su riesgo general de cáncer.

Sueño

  • El sueño es fundamental para nuestra salud y bienestar. Con un 40% de adultos estadounidenses que declaran falta de sueño, insomnio y/o apnea del sueño, se ha convertido en una epidemia.  
  • Las investigaciones han demostrado que el sueño insuficiente (menos de siete u ocho horas por noche) reduce la actividad de las células asesinas naturales y la respuesta inmunitaria celular en el organismo.
  • Pero no se trata solo de la cantidad de sueño, ya que la calidad del mismo es igualmente importante. Un estudio reciente reveló que la apnea del sueño combinada con los ronquidos podría contribuir a un mayor riesgo de cáncer tanto en hombres como en mujeres.  
  • Los ritmos circadianos influyen en nuestro sueño y nuestra salud. Los ritmos circadianos influyen en el ciclo sueño-vigilia de nuestro cuerpo, así como en la liberación de hormonas, la digestión, la temperatura corporal y otras funciones corporales importantes. Tienen un impacto en nuestro sistema inmunitario, así como en los procesos de reparación del ADN que intervienen en la prevención del cáncer.  
  • Consulta mi blog para obtener consejos sobre el sueño aquí.
  • Apúntate a nuestro programa de chatbot y estos consejos para dormir te llegarán directamente a tu teléfono móvil. Puedes hacerlo aquí.

Respiración

Una respiración adecuada es crucial para una salud óptima. Sin embargo, la mayoría de nosotros no la hacemos bien.

  • Una respiración adecuada hace algo más que proporcionar oxígeno a nuestro cuerpo. Sus beneficios incluyen la reducción del estrés, la relajación, el bienestar emocional, la mejora del sueño y la atención. Muchos de nosotros, incluida yo, no la hacemos correctamente.
  • Necesitamos una respiración controlada, lenta y profunda para que nuestro sistema nervioso parasimpático produzca el descanso y la relajación en nuestro cuerpo. Por el contrario, cuando estamos estresados o ansiosos, nuestra respiración se vuelve rápida y superficial, ya que nuestro sistema nervioso simpático se activa.
  • El sistema nervioso simpático (SNS) es nuestra respuesta de "lucha o huida" y es necesario para abordar situaciones peligrosas (como reaccionar a una condición peligrosa de la carretera mientras se conduce o ser perseguido por un perro vicioso). Sin embargo, la activación prolongada del SNS a través del estrés crónico y la ansiedad puede conducir a una serie de condiciones (presión arterial alta, función inmune deprimida, inflamación, enfermedades cardiovasculares, entre otras). También se ha demostrado que el SNS puede tener un impacto negativo en la progresión de tumores
  • Es importante entrenar nuestro cuerpo para lograr la respuesta parasimpática adecuada. Esto puede lograrse mediante ejercicios de respiración, meditación, yoga y qigong para restaurar nuestro cuerpo y promover la curación y la reparación. Un buen ejercicio para probar es la técnica 4-7-8, impulsada por el Dr. Andrew Weil, formado en la Universidad de Harvard. Se considera como un "tranquilizante natural para el sistema nervioso" que ayuda a reducir rápidamente la tensión y permite que el cuerpo se relaje.

Mente

  • Las investigaciones han constatado el impacto de los factores psicosociales en nuestra salud y también en el desarrollo y la progresión del cáncer. Estudios epidemiológicos también indican que el estrés, la ansiedad, la depresión y la falta de apoyo social podrían servir como factores de riesgo para el cáncer. 
  • Los beneficios de la atención plena, el pensamiento positivo, el optimismo y las redes de apoyo en la salud incluyen:
    • Los beneficios de la atención plena, el pensamiento positivo, el optimismo y las redes de apoyo en la salud incluyen:
    • Menores tasas de ansiedad y depresión y mayor bienestar psicológico
  • Practica el mindfulness,  una forma de meditación para obtener el control de nuestra mente ocupada y estresada. Esta técnica puede ayudar a reducir la sensación de estar fuera de control y rumiar pensamientos negativos y ocupados. Tienes una introducción para empezar  aquí.
  • Mira el vaso medio lleno. El optimismo es un predictor de resultados de salud más favorables. Las investigaciones han evidenciado la asociación entre el optimismo disposicional y la salud física.
  • Pasa tiempo con personas positivas y evita o desvía los tóxicos. Las personas de las que nos rodeamos tienen un impacto en nuestro bienestar general. Recuerda el denominador común: si estás rodeado de individuos felices y positivos, lo más probable es que tú seas más positivo y viceversa. Los beneficios relacionados con el optimismo incluyen una mayor longevidad, menores niveles de estrés y una escala de felicidad más alta. 
  • Sé social. El entorno social es un determinante importante de la salud y el bienestar. Las investigaciones han demostrado que la falta de apoyo social podría ser un factor de riesgo para el desarrollo y la progresión del cáncer. En concreto, el entorno social contribuye a las grandes diferencias de pronóstico entre las supervivientes de cáncer de mama y puede influir en los procesos fisiológicos responsables del crecimiento de las células malignas. 

Muévete

  • Las investigaciones han constatado que la actividad física está relacionada con la reducción del riesgo y la mejora de las tasas de supervivencia de ciertos tipos de cáncer, sobre todo el de mama y el de colon.
  • El ejercicio tiene muchos beneficios contra el cáncer: puede reducir los niveles de hormonas como el estrógeno y otros factores de crecimiento asociados al cáncer, mejorar la sensibilidad a la insulina, reducir la inflamación, mejorar la función inmunitaria y favorecer un peso corporal saludable.
  • No es necesario ir al gimnasio para sudar. Lo importante es elegir una actividad a la que te dediques. Si eres como yo y has intentado a lo largo de los años actividades que no se ajustan a tu estilo de vida, pero considerabas que era lo "correcto" (por ejemplo, ir a la piscina a las seis de la mañana porque mi amigo me dijo que me levantara y lo hiciera), ¡no será sostenible!
  • ¿Conoces sobre el baño de bosque? Es muy popular en los países asiáticos, sobre todo en Japón, y consiste básicamente en pasar tiempo en el bosque, la selva o el parque y acercarse a la naturaleza. Hay estudios que indican que el baño de bosque es un método terapéutico prometedor para promover la relajación física y mental. ¡Date una vuelta por él este fin de semana!

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Dieta para combatir y prevenir el cáncer - Parte 4

Siete súper semillas para una dieta saludable

En la parte 3 de mi serie de dietas anticáncer, destaqué los beneficios de los frutos secos para combatir y prevenir el cáncer. En este blog, compartiré los poderosos beneficios de las semillas y por qué son superalimentos que todos deberíamos consumir como parte de nuestra dieta diaria.   

Las semillas están repletas de propiedades antioxidantes, antiinflamatorias y de refuerzo del sistema inmunitario. Contienen una gran cantidad de vitaminas (A, B, C, E) y minerales (magnesio, potasio, zinc, hierro, selenio, manganeso), además de altos niveles de ácidos grasos esenciales y aminoácidos. Éstas son mis principales recomendaciones:

Semillas de albaricoque (grano)

Las investigaciones han revelado que el compuesto activo de los huesos de albaricoque, conocido como B17, amigdalina o laetrilo, tiene propiedades anticancerígenas y antiinflamatorias. Los huesos de albaricoque también presentan altos niveles de vitamina E y ácido pangámico (vitamina B15). Media taza te proporciona 14 gramos de proteínas y solo 4 gramos de carbohidratos netos (10 gramos de fibra). Saben y se parecen a las almendras. Aquí tienes una para probar:

Comino negro

El comino negro (nigella sativa) es una planta medicinal que se ha utilizado durante siglos en todo el mundo como remedio natural. De la amplia gama de compuestos químicos presentes en el comino negro, la timoquinona es el principal componente farmacológicamente activo con propiedades antiinflamatorias, antioxidantes, anticancerígenas, hepatoprotectoras, hipotensoras y estimulantes del sistema inmunitario. Las investigaciones han revelado su capacidad para promover la apoptosis (muerte celular) de las células cancerosas. Puedes comprar semillas de comino negro y echarlas en un batido. O puedes utilizar el aceite de la semilla, que tiene un sabor picante para completar los aderezos de las ensaladas. En realidad, me gusta el sabor de este aceite y tengo una cucharada cada día como parte de mi régimen diario. Ve mi anterior blog sobre el uso del comino negro en los aderezos para ensaladas.

Semillas de chía

La chía es una planta herbácea anual cuyas semillas son consumidas por el ser humano desde hace más de cinco mil años. Las semillas de chía eran uno de los componentes más importantes de las dietas maya y azteca. La chía es una buena fuente de ácidos grasos poliinsaturados, fibra dietética y fitonutrientes. Las investigaciones han demostrado que estas pequeñas semillas tienen efectos antimicrobianos, hipotensores e inmunoestimulantes. El valor nutricional de la chía explica por qué se utiliza tanto como parte de un protocolo dietético para la prevención de la obesidad, la hipertensión, el cáncer, la diabetes y las enfermedades cardiovasculares. Es un gran complemento para las ensaladas, los batidos e incluso los platos horneados. Si quieres cultivar tu propia planta de chía, hay muchos kits de jardinería. Para los que no saben cultivar, como yo, aquí tienen una bolsa de semillas de chía orgánicas para probar:  https://www.vitacost.com/mamma-chia-organic-chia-seed-12-oz.

Semillas de lino

La linaza es una fuente rica en ácidos grasos omega-3, ácido alfa linolénico, lignanos (polifenoles) y fibra. Estos compuestos bioactivos se han estudiado por sus propiedades antiinflamatorias, antioxidantes y moduladoras de los lípidos. Las investigaciones han constatado los beneficios de la linaza dietética en una variedad de cánceres, enfermedades cardiovasculares, salud gastrointestinal, desarrollo y función del cerebro. Las semillas de lino tienen un sabor suave, a nuez, que sabe muy bien en ensaladas, yogures y batidos. Si quieres preparar unas galletas de linaza aquí hay una receta para degustar. Puedes añadir especias e incluso semillas de chía a tu gusto. Yo me aseguro de hornearlas a baja temperatura para evitar que el calor destruya todos los nutrientes. Las hago en grandes lotes y las guardo en la nevera para disfrutarlas como tentempié a lo largo de la semana. 

Semillas de cáñamo

Las semillas de cáñamo son conocidas por su alto contenido y el equilibrio adecuado de ácidos grasos omega-3 y omega-6, aminoácidos, compuestos fenólicos y fibra que contribuyen a su valor nutricional. Las investigaciones han evidenciado las propiedades antioxidantes de varios de los compuestos fenólicos llamados lignanamidas de las semillas de cáñamo. Hay que tener en cuenta que las semillas de cáñamo se diferencian de la marihuana en que contienen poco o ningún THC activo en peso seco (menos del 0,3%). El cáñamo se puede consumir en forma de semillas, pero también está disponible en forma de leche, proteína en polvo y aceite. 

Semillas de calabaza

Las semillas y los aceites de calabaza están repletos de vitamina K, B2, folato, minerales (manganeso, magnesio, hierro, zinc, cobre), ácidos grasos poliinsaturados, antioxidantes y otros nutrientes que se ha demostrado que brindan beneficios para la salud. Las investigaciones también han expuesto las propiedades antioxidantes de las semillas y los aceites de calabaza. Las dietas ricas en ellas se han asociado a un menor riesgo de cáncer de estómago, mama, pulmón, próstata y colon. Las pipas de calabaza son deliciosas y pueden añadirse a las ensaladas, los batidos, la fruta y los productos horneados. Yo prefiero comerlas crudas como un tentempié sabroso y satisfactorio. Aquí tienes unas semillas para probar:

Semillas de sésamo

Las semillas de sésamo se utilizan desde hace miles de años y son una gran fuente de fibra, proteínas vegetales, vitaminas del grupo B y aminoácidos. Las investigaciones han demostrado que las semillas de sésamo tienen actividades inmunitarias, antioxidantes y antiproliferativas. Se ha constatado que el contenido fenólico y la bioactividad asociada son mayores en las semillas de sésamo negro que en las variedades blancas. Se recomienda tostar las semillas de sésamo para maximizar la disponibilidad de proteínas y nutrientes. El proceso de tostado reduce los oxalatos y los fitatos, que son compuestos que pueden inhibir la digestión y la absorción de las proteínas. Así que te sugiero espolvorear algunas semillas de sésamo tostadas en tus ensaladas y platos, así como utilizar aceite de sésamo (no lo calientes) para realzar el sabor de tus aderezos.

En pocas palabras, las semillas están repletas de vitaminas, minerales, antioxidantes, grasas saludables y toneladas de sabor, así que te recomiendo incorporarlas a tu dieta diaria y aprovechar sus beneficios.

La importancia del sueño en la prevención y el tratamiento del cáncer

Todos esperamos alcanzar un sueño reparador después de un largo día. Sin embargo, en este mundo acelerado e hipercontrolado, muchos de nosotros estamos lejos de lograrlo. Todos sabemos cómo el sueño afecta a nuestros niveles de energía, estado mental, hambre y sistema inmunológico. Esta relación se vuelve más crítica cuando afrontas una condición crónica. En este blog, compartiré algunas evidencias de por qué dormir es tan importante para la prevención y el manejo del cáncer.

Durante el sueño profundo, nuestros cuerpos producen melatonina. Es una sustancia natural secretada no solo por nuestras glándulas pineales (en el cerebro), sino en otras partes del cuerpo, como el tracto gastrointestinal, los ojos y la piel. Las mayores concentraciones de melatonina se producen por la noche y en la oscuridad total. Está establecido que la melatonina puede ayudar con el insomnio y la calidad del sueño, pero las investigaciones han demostrado que también impacta en el cuerpo de otras maneras. 

  • La melatonina posee propiedades antioxidantes, inmunomoduladoras y anticancerígenas. De acuerdo con esta investigación epidemiológica, la melatonina promueve la muerte celular y los efectos antiproliferativos en las células oncológicas.

  • El doctor David E. Blask es un experto ampliamente aclamado en la biología del cáncer. Sus estudios constataron que la melatonina suprime el crecimiento de las células cancerígenas del seno humano hasta en un 70% y también revelaron una actividad citotóxica dirigida a las células cancerígenas sin efecto nocivo en las que están sanas.

  • El trabajo del Dr. Blask sobre la regulación circadiana mediada por melatonina arrojó otro descubrimiento. Cuando los ratones de laboratorio con células de cáncer de mama humano fueron expuestos a una luz constante, el crecimiento del tumor de mama aumentó dramáticamente. Estos datos también apoyan los mecanismos de riesgo elevado de este tipo de cáncer en los trabajadores de turno nocturno y otros que están cada vez más expuestos a la luz por la noche.

  • Adicionalmente, este estudio describe el riesgo asociado y las posibles vías mecánicas por las que el sueño y la perturbación circadiana pueden tener un efecto en la causa del cáncer de mama.

  • Vivimos en un mundo conectado digitalmente y más aún durante la pandemia del coronavirus. Esta comodidad tiene un precio: se ha demostrado que la exposición a las frecuencias electromagnéticas (EMF) de los teléfonos móviles y dispositivos electrónicos suprime la producción de melatonina..

  • Como saben, nuestro medio ambiente está cargado de sustancias químicas, muchas de las cuales son "xenoestrógenos", que en realidad imitan al estrógeno en el cuerpo. La lista de productos que los contienen es extensa: pesticidas, plásticos como el BPA, conservantes de alimentos, hormonas en la carne y parabenos en los productos para la piel, por nombrar solo algunos. Se sabe que los niveles persistentemente altos de estrógeno aumentan el riesgo de cáncer de mama. Es interesante que los niveles adecuados de melatonina pueden protegernos del dominio del estrógeno. En una investigación realizada en mujeres posmenopáusicas, los niveles apropiados de melatonina se asociaron estadísticamente con un menor riesgo de desarrollar cáncer de mama.

  • Además, varios estudios como este se han llevado a cabo sobre el uso de la melatonina para reducir los efectos adversos de la quimioterapia y la radiación, como la pérdida de peso, el dolor nervioso, la debilidad y una condición llamada trombocitopenia. Dada la virtual ausencia de contraindicaciones, se ha evidenciado que la melatonina es un buen adyuvante para la terapia convencional. Además, las acciones antioxidantes la convierten en un tratamiento adecuado para reducir el estrés oxidativo asociado con la quimioterapia.

  • Por último, pero no menos importante, como como este informe lo muestra, la melatonina puede ayudar a proteger contra el envejecimiento inmunológico. El deterioro del sistema inmune asociado a la edad, que se denomina inmunosenescencia, contribuye a una mayor susceptibilidad a las enfermedades infecciosas, la autoinmunidad y el cáncer en los ancianos.

Basado en la evidencia compartida anteriormente, puedes seguir estos simples consejos para asegurar los niveles adecuados de melatonina:

  • Si es posible, evita el trabajo nocturno ya que se ha evidenciado que interrumpe los ritmos circadianos y la producción de melatonina.

  • Duerme en la oscuridad (usa cortinas negras o una máscara de ojos). Incluso una pequeña luz de los relojes y otros aparatos electrónicos puede interrumpir la producción de melatonina, así que apágalos.

  • Es mejor dejar todos los dispositivos móviles en otra habitación para minimizar el impacto de los campos electromagnéticos.

  • Prueba los suplementos de melatonina para fortalecer tu sueño. Es posible que desees comenzar con una dosis baja (3mg) y aumentarla gradualmente si es necesario. Personalmente tomo la melatonina por la noche, pero en una dosis baja y solo cuando creo que es imprescindible. Haz clic aquí para leer (en inglés) sobre productos de melatonina recomendados.