Inflamación y cómo reducirla con nueve súper hierbas

En algunos de mis blogs anteriores, señalé la importancia de la inflamación y cómo afecta a nuestra salud, incluyendo las enfermedades del corazón, la diabetes u obesidad, el dolor, la resistencia a la insulina e incluso las condiciones de la piel. En este blog, compartiré algunas formas naturales de manejar la inflamación para que nuestro cuerpo tenga lo suficiente (pero no demasiado) para apoyar nuestro bienestar.  

En primer lugar, ¿qué es la inflamación? Es la respuesta natural del cuerpo para protegerse de los daños, y hay dos tipos: aguda y crónica. La inflamación aguda se produce cuando te cortas el dedo o te haces un moratón en el codo y tu sistema inmunitario se pone en marcha para proteger la zona con glóbulos blancos, lo que puede provocar hinchazón y/o enrojecimiento. Este tipo de inflamación es esencial, ya que protege al cuerpo de infecciones o daños mayores. Por otro lado, la crónica también es una respuesta a los ataques no deseados, pero es el tipo más insidioso, ya que podría evadir la detección durante mucho tiempo y puede manifestarse en una amplia gama de síntomas. Para empezar, puedes tener una inflamación crónica de bajo grado si experimentas lo siguiente:

  • Grasa abdominalInvestigaciones han revelado que esta grasa (llamada grasa visceral que rodea los órganos del intestino) puede provocar inflamación, resistencia a la insulina y otros problemas metabólicos.

  • Problemas intestinales  – El intestino es un indicador de la inflamación, ya que es uno de los primeros lugares donde se observan los síntomas. La inflamación crónica puede dar lugar a un intestino permeable o a una permeabilidad intestinal, que puede hacer que las bacterias y las toxinas se filtren a través de la pared intestinal hacia el cuerpo y se manifiesten en problemas digestivos como hinchazón, gases, diarrea y estreñimiento.

  • Presión arterial altaEstudios han demostrado que la inflamación puede desencadenar una presión arterial alta que, a su vez, aumenta el riesgo de infarto de miocardio o de accidente cerebrovascular.

  • Energía baja – Si a menudo te sientes fatigado a pesar de haber dormido bien, tu cuerpo podría estar luchando contra la inflamación crónica. Cuando estás pasando por ella, tu sistema inmunitario está en hipervelocidad, lo que requiere más energía celular para garantizar la rápida generación de células inmunitarias, lo que a su vez agota la energía que necesitas a lo largo del día.

  • Pérdida de memoria y cambios de humor – Si sigues olvidando cosas y/o te sientes ansioso o deprimido, los marcadores inflamatorios del organismo pueden provocar un deterioro mental y cognitivo, especialmente a medida que envejecemos.

  • Enfermedades habituales – Si tienes una inflamación crónica, tu sistema inmunológico puede estar sobrecargado y, como resultado, eres más susceptible a los resfriados, gripes o lo que sea que esté rondando.

  • Dolor en las articulaciones y rigidez – Mientras que la rigidez y el dolor están bien después de un entrenamiento vigoroso, el dolor constante de la actividad diaria es un signo revelador de la inflamación crónica.

  • Irritación de la piel – Las erupciones cutáneas, como el eczema y la psoriasis, están relacionadas con los mastocitos inflamatorios (sistema inmunitario) que se activan y desencadenan las erupciones en la superficie.

  • Colapsos y subidas de azúcar – La inflamación crónica conduce a la resistencia a la insulina, lo que hace que el cuerpo no pueda gestionar adecuadamente la glucosa. Esto puede provocar bajadas de glucosa oscilantes y también subidas por el consumo de carbohidratos refinados y azúcar.

La buena noticia es que hay formas naturales de combatir la inflamación crónica, y todo empieza con lo que hay en tu cocina. Aquí están mis principales recomendaciones:

Chili (capsaicina)

Bastante investigación se ha hecho sobre las propiedades farmacológicas de la capsaicina (el compuesto activo de los chiles).

Los efectos analgésicos, antiinflamatorios o apoptóticos (muerte celular) de la capsaicina muestran resultados prometedores, con pruebas que demuestran que la aplicación oral o local de capsaicina puede reducir la inflamación y el dolor en la artritis reumatoide, promueve la protección gástrica contra las úlceras e induce la apoptosis de las células tumorales. 

Así que, si puedes soportar el picor, rocíalo (me gustan las salsas picantes embotelladas) sobre los huevos, las sopas y otros platos.

Canela

La canela no sólo es deliciosa, sino que es estupenda para combatir la inflamación. Este estudio demostró que la suplementación con canela mejoraba varios marcadores de la salud cardio-metabólica debido a sus propiedades antioxidantes y antiinflamatorias. Hay muchas maneras de disfrutar de la canela: té de canela, canela con café, pan de canela. Aquí tienes un té para probar con tres tipos de canela:

Clavo

Este interesante estudio demostró el uso de los brotes de clavo para mejorar el impacto del estrés oxidativo y la inflamación causadas por el consumo excesivo de alcohol (el acetaldehído es el subproducto del metabolismo del alcohol). Esto no significa que puedas tomarte varios martinis con clavo sin ningún efecto negativo, pero ¿qué tal si añades esta especia a tu arsenal antiinflamatorio?

Ajo

El ajo es técnicamente una verdura, pero generalmente se utiliza como especia o hierba. Los compuestos activos de azufre (alicina) son conocidos por presentar potentes propiedades antiinflamatorias. Para obtener una buena dosis de alicina en tu sistema, ¿qué tal un suplemento de ajo para probar además de tu dieta? Aquí tienes uno:

Este es bueno porque es inodoro y contiene uno de los niveles más altos de S-alil-L-cisteína activa (SAC, que viene de la alicina) probado:

Ginseng

El compuesto activo del ginseng, los ginsenósidos, se ha estudiado para reducir los marcadores de inflamación. En este estudio, se constató que la administración de suplementos de ginseng reduce los niveles de proteína C reactiva (marcador de inflamación). Puedes comprar ginseng en forma de té o de extracto. A mí me gusta la forma líquida del ginseng coreano. Aquí hay uno que uso:

Té verde

El té verde es, en efecto, un superalimento cargado de polifenoles, uno de los cuales es el poderoso antiinflamatorio epigalocatequina-3-galato (EGCG). Estudios han indicado que el té verde y el EGCG suprimen la expresión proteica de las citoquinas inflamatorias y las enzimas relacionadas con la inflamación.

En lugar de café, prueba una taza de té verde. Contiene una modesta cantidad de cafeína, así que si eres sensible a la cafeína, limítalo a las bebidas de la mañana. Aquí tienes algunos de mis favoritos:

Romero

El romero tiene una serie de propiedades, con efectos antimicrobianos, antiinflamatorios, antioxidantes y antitumorales. Además, se ha evidenciado que tiene efectos clínicos para mejorar el estado de ánimo, el dolor, la ansiedad y el sueño. ¿Qué no puede gustar del romero? Es fragante como aceite esencial, una gran hierba para los platos, y hace un delicioso té. Prueba unas gotas de este aceite en tu difusor:

Cúrcuma

La cúrcuma tiene más de 300 compuestos activos, pero el más conocido es el polifenol antioxidante curcumina. La curcumina ha sido ampliamente estudiada porque apoya las condiciones oxidativas e inflamatorias, incluyendo el síndrome metabólico, la artritis, la ansiedad y la obesidad.

Desgraciadamente, el cuerpo no absorbe bien la curcumina por sí mismo, así que, al tomar un suplemento, busca productos que hayan sido fermentados o que contengan pimienta negra (bioperina), que se ha demostrado que aumenta la biodisponibilidad en un 2,000%. Aquí hay varios para probar:

Me gusta añadir cúrcuma fermentada en polvo a mis batidos, pero aquí hay una forma conveniente de cápsulas:

¿Qué tal una receta fácil para hacer un té con algunas de estas súper hierbas?

  • Hervir 5-6 tazas de agua
  • Añadir:
    • 1 cucharadita de raíz de jengibre fresco
    • ½ cucharadita de canela molida
    • ½ cucharadita de clavo de olor entero
  • Dejar cocer a fuego lento durante 20 minutos
  • Colarlo en un frasco de vidrio
  • A una taza de té preparado, añade un paquete de ginseng líquido, un poco de miel o stevia al gusto
  • ¡Está listo para ser disfrutado! Puedes beberlo caliente o frío.

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