Prevenir las enfermedades cardíacas al estilo de la medicina funcional

Recientemente escuché una fascinante serie de podcasts llamada the Longevity Roadmap ("La hoja de ruta de la longevidad" en español), producida por el Dr. Mark Hyman y el Ultrawellness Center. En uno de los episodios, un grupo de especialistas ofreció un breve resumen sobre las causas de las enfermedades cardiovasculares, cómo identificar su motivo principal, las pruebas adecuadas y las formas de proteger y apoyar el corazón con enfoques de medicina funcional. Aquí presento las ideas más destacadas:

  • El sistema endotelial recubre el interior de todos los vasos sanguíneos del cuerpo. La capa de una célula de espesor llamada endotelio se encuentra en las paredes interiores de nuestras arterias. El buen funcionamiento de este aparato está íntimamente ligado a nuestra salud: suministra oxígeno y elimina los residuos. Necesita relajarse para permitir que la sangre llegue a todos los tejidos del cuerpo. Si no lo logra, la presión arterial aumenta y la inflamación del sistema provoca enfermedades cardiovasculares (ECV). El estrés oxidativo puede dañar la capa endotelial y la grasa visceral abdominal es un desencadenante inflamatorio del daño. En los hombres, por ejemplo, puede provocar una mayor disfunción eréctil. Para mejorar la función endotelial, se deben consumir alimentos ricos en antocianinas, como los arándanos. Se ha demostrado que dos tazas de arándanos durante cuatro semanas ayudan a reducir la presión arterial sistólica tanto como la práctica regular de la meditación.

  • La idea errónea es que las ECV tienen que ver con el colesterol, pero en realidad se relacionan con la inflamación. Entonces ¿por qué el colesterol tiene mala fama?
    • El colesterol no es soluble en agua, por lo que debe ser transportado por lipoproteínas, entre las que se encuentran las de baja densidad (LDL, que transportan el colesterol desde el hígado a otras partes del cuerpo) y las de alta densidad (HDL, que transportan el colesterol desde las partes periféricas del cuerpo hasta el hígado para su eliminación). 
    • El colesterol tiene afinidad con la inflamación, por lo que si el revestimiento endotelial de la pared del vaso sanguíneo se inflama, se crea una abertura en el revestimiento protector. El colesterol LDL se adhiere entonces al vaso sanguíneo inflamado y se mete por debajo del revestimiento y comienza a acumularse, convirtiéndose finalmente en placa. Esta placa restringe el flujo sanguíneo y acaba provocando una cardiopatía isquémica. Y cuando la placa se agrieta, hace que el coágulo de sangre llene el espacio restante en el vaso sanguíneo, lo que conduce a un ataque al corazón.

  • ¿Qué provoca la inflamación?
    • Los alimentos refinados procesados con azúcar, sal y grasas falsas y aceites vegetales se vuelven inflamatorios cuando se consumen. 
    • El intestino permeable y la boca permeable pueden causar inflamación en el cerebro y provocar enfermedades cardíacas, por lo que hay que examinar el microbioma oral e intestinal. En la actualidad existen pruebas para examinar el estado de ambos microbiomas.

  • Las ECV no surgen por deficiencia de estatinas. En realidad, la inflamación, el estrés oxidativo, la resistencia a la insulina, el desequilibrio hormonal, las toxinas, la mala alimentación, la falta de ejercicio y la deficiencia nutricional conducen al colesterol alto y a las ECV. Hasta el 90% de las ECV pueden prevenirse con medidas de estilo de vida como una dieta adecuada, ejercicio, no fumar, reducir el estrés y optimizar el sueño.

  • Las estatinas tienen un papel en las ECV, pero para la prevención primaria no son óptimas. Pueden tener efectos secundarios, como la destrucción de las mitocondrias, que son fundamentales para la función energética. Si necesitas una estatina, es importante que tomes coenzima Q10 (un nutriente antioxidante) ya que las estatinas la bloquean y es vital para las funciones antioxidantes y mitocondriales.

  • Las enfermedades cardiovasculares son la principal causa de muerte en EE.UU. y dos tercios de ellas están relacionadas con la dieta y el estilo de vida. Según el Dr. Hyman, la característica central de todas las enfermedades relacionadas con la edad es la resistencia a la insulina. Dado que consumimos alrededor de 150 libras de azúcar y 133 libras de harina por persona cada año en los EE.UU., el 60% de las calorías provoca la resistencia a la insulina. Solo el 12% de la población estadounidense es metabólicamente saludable frente al 88% que no lo es, que incluye el 75% de los que tienen sobrepeso. Incluso el 20-40% de los que tienen un peso normal también son metabólicamente insalubres, y ellos tienen el mismo riesgo de sufrir enfermedades del corazón.

  • Los mayores factores de riesgo para los que enferman gravemente o mueren de COVID-19 son el sobrepeso, la hipertensión, la glucosa, la resistencia a la insulina y el colesterol alto.

  • Al disminuir la resistencia a la insulina, puedes hacer que las pequeñas y densas partículas de LDL sean más grandes y esponjosas, lo que las convierte en menos atrógenas e inductoras de placa. Si tu cifra de colesterol LCL es alta, puedes pedir a su médico que te haga una prueba de perfil lipídico de RMN para ver el tamaño y la cantidad de las partículas. El perfil lipídico de RMN determina la estructura molecular real de las lipoproteínas en el torrente sanguíneo y es un marcador más importante de las enfermedades cardíacas que el colesterol HDL, LDL o total. En el caso de las LDL, se desea un número de partículas bajo y un tamaño grande y esponjoso. En el caso de las HDL, se desea que sean grandes, ya que recogen el colesterol del cuerpo y lo llevan al hígado para eliminarlo. Así que un HDL grande es como tener grandes volquetes. También conviene saber si eres una de las 250 personas que padecen hipercolesterolemia familiar, una variación genética que impide al organismo deshacerse de las LDL con facilidad, ya que esta afección aumenta significativamente el riesgo de padecer enfermedades cardíacas. 

  • Algunas formas dietéticas de mejorar el colesterol son:
    • Alimentos de origen vegetal y proteínas como las legumbres, los frutos secos y las semillas. Por ejemplo, una onza de nueces cinco veces por semana puede mejorar el colesterol y reducir la inflamación. Busca frutos secos crudos y orgánicos y guárdalos en el congelador para evitar que los aceites buenos de los frutos secos se oxiden.
    • La vitamina B3 (niacina) puede tener un impacto positivo en el colesterol y se ha demostrado que reduce los triglicéridos, disminuye el LDL y aumenta el HDL. Asegúrate de trabajar con un proveedor, ya que esta vitamina provoca incómodos sofocos.
    • Se ha demostrado que el aceite de pescado reduce los triglicéridos y las LDL y aumenta las HDL. En un estudio, el consumo de un gramo de aceite de pescado al día redujo el riesgo cardíaco si se comía menos de 1.5 raciones de pescado azul a la semana. Si comes más porciones de pescado, es posible que no necesites tomar suplementos. El salmón salvaje, las sardinas, las anchoas y la caballa son buenas opciones.
    • Las semillas de lino también se recomiendan por su contenido en omega 3 y fibra. Puedes añadir dos cucharadas a tu batido matutino.  

  • La resistencia a la insulina es la principal causa de las ECV y se produce cuando nuestro cuerpo debe producir mucha más insulina para que los alimentos entren en nuestras células. Aunque los niveles de insulina sean altos, el cuerpo se vuelve resistente y los alimentos y nutrientes no llegan a las células. Esto da lugar a un aumento de peso alrededor del vientre, que es la grasa visceral inflamatoria que conduce a las ECV, el derrame cerebral, la demencia e incluso el cáncer. Es fundamental mantener los niveles de insulina normales. Aunque la medida estándar de Quest Diagnostics considera que la insulina es normal si es inferior a 19,6, hay que tener en cuenta que esta cifra se basa en toda la población estadounidense, la mayoría de la cual tiene sobrepeso.

  • Aquí están los parámetros de la medicina funcional para indicar la inflamación y el síndrome metabólico, que son marcadores de las ECV:
    • La insulina óptima en ayunas es inferior a cinco. Si está en el rango de siete a doce, eres prediabético o tienes síndrome metabólico.
    • Una relación cintura-cadera superior a 0.8 en el caso de las mujeres o a 0.9 en el de los hombres es también un signo de resistencia a la insulina y de síndrome metabólico. 
    • La presión arterial alta también es un indicador.
    • Si el HDL es demasiado bajo (menos de 50 para las mujeres, 40 para los hombres) y si los triglicéridos son demasiado altos (más de 150), tienes una señal.
    • Una glucosa superior a 100 es un signo de prediabetes y, si es superior a 125, de diabetes de tipo 2.
    • Unas cifras elevadas de proteína C reactiva (superiores a 1mg/l) y de homocisteína (superiores a 7 micromol/l) son también marcadores de inflamación.

  • Si tienes una dieta defectuosa, hábitos de sueño irregulares y tus niveles de estrés y nutrientes están fuera de lugar, debe centrarse en mejorarlos. Hay quienes tienen un perfil genético que no responderá a estos parámetros, pero a muchos nos ayudará a evitar las ECV.

  • Es importante recordar que no se trata de un enfoque de "talla única" y que la ciencia de la medicina funcional está personalizada para tu salud. Debe ser prioridad trabajar para obtener los datos correctos con las pruebas adecuadas, además de la dieta, el ejercicio, las técnicas de gestión del estrés y el sueño adecuado con los suplementos apropiados.   

Hubo un estudio europeo que demostró que seguir un protocolo de no fumar, hacer ejercicio 3.5 horas a la semana, comer sano y mantener un peso saludable prevenía el 93% de la diabetes, el 81% de las enfermedades del corazón, el 50% de los accidentes cerebrovasculares y el 36% de todos los cánceres. Ninguna medicina del mundo puede hacer esto hoy. Los cambios en el estilo de vida y el tratamiento de las causas profundas son importantes y pueden revertir las enfermedades cardiovasculares con resultados milagrosos.

Si deseas escuchar la serie Longevity Roadmap del Dr. Hyman, puedes hacerlo aquí.

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