Las enfermedades del corazón y el papel del colesterol

El colesterol ha tenido una mala reputación a lo largo de los años: ¿recuerda la moda de las grasas bajas, en la que la mantequilla y los huevos se consideraban "malos" para la salud vascular? Afortunadamente, las organizaciones médicas han invertido su posición sobre el colesterol, pero muchos de nosotros todavía no vemos el panorama completo.

En un interesante podcast de la Dra. Elizabeth Boham en la serie Doctor’s Farmacy, la autora de este artículo habla de cómo el colesterol es solo uno de los factores de las enfermedades cardiovasculares y, en lugar de considerar el colesterol como un síntoma de la enfermedad cardíaca, necesitamos un enfoque más amplio y equilibrado al considerar todos los factores de riesgo. Así que en este blog de dos partes, destacaré: 1) los factores que contribuyen a las enfermedades del corazón y el papel del colesterol en ellas, y 2) las formas naturales de controlar los factores de riesgo de estos padecimientos cardiovasculares.

El colesterol es fundamental para el funcionamiento de nuestro cuerpo: no solo produce hormonas esenciales para mantenernos vivos, sino que una cuarta parte del colesterol del cuerpo se encuentra en nuestro cerebro, por lo que es...

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Once formas naturales de reducir la presión arterial

La Asociación Americana del Corazón estima que más de 100 millones de adultos estadounidenses padecen presión arterial alta o hipertensión. Si no se trata, puede provocar graves problemas de salud. Hay pruebas que sugieren que el riesgo de enfermedad cardiovascular se duplica por cada lectura sistólica adicional de 20 mg Hg y diastólica de 10 mg Hg por encima de 115/75 mm Hg. Por ello, controlar la tensión arterial puede ser una de las mejores formas de proteger la salud.
La presión arterial se mide como la fuerza que ejerce la sangre sobre las paredes de las arterias. La lectura sistólica (número superior) indica la fuerza de cada latido y la diastólica (número inferior) indica la fuerza entre los latidos. Las directrices clínicas para una presión arterial "elevada" son más de 120 mm Hg de sistólica y más de 80 mm Hg de diastólica.
En este blog de dos partes, voy a compartir algunos consejos basados en la evidencia sobre formas naturales de controlar la presión arterial. 

Hojas de laurel
Las hojas de laurel son hierbas populares para incluir en recetas como sopas y guisos, pero...

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El cáncer y el huésped - Una perspectiva de medicina funcional

Hace poco escuché una fascinante serie de podcasts llamada The Longevity Roadmap ("La hoja de ruta de la longevidad" en español), ofrecida por el Dr. Mark Hyman y su Centro de Ultrawellness. En un episodio en particular, el Dr. Hyman y otros especialistas hablaron sobre el enfoque específico que la medicina funcional (MF) tiene sobre el cáncer. Aquí presento lo más destacado: La obesidad superó al tabaquismo como primera causa de cáncer en todo el mundo y, en Estados Unidos, hasta dos tercios de los adultos y un tercio de los niños tienen sobrepeso u obesidad (IMC superior a 25), lo que contribuye al crecimiento de muchos tipos de cáncer. Se sabe que la obesidad y las toxinas de los alimentos y el medio ambiente crean inflamación y cambian nuestro microbioma, lo que puede desencadenar el crecimiento del cáncer. El azúcar es un desencadenante de la inflamación y no solo alimenta la obesidad, sino que también aumenta el riesgo de padecer 13 tipos de cáncer. Cada vez es más conocido que la principal causa subyacente de todas las enfermedades relacionadas con la edad (incluido el cáncer) es la resistencia a la insulina, que incluye...

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¿Qué es el ritmo circadiano y cómo afecta a nuestra salud?

He mencionado en varios de mis blogs la importancia de mantener un buen ritmo circadiano para un sueño y una vigilia óptima. En este blog, describiré cómo este reloj maestro de nuestro cuerpo influye en nuestro patrón diario y su importancia para mantener un ritmo interno equilibrado y saludable.

El ritmo circadiano es el ciclo de 24 horas que forma parte del reloj interno del cuerpo y que lleva a cabo funciones y procesos esenciales. Está controlado por el hipotálamo y traduce las señales del entorno al cuerpo. Está influenciado por factores externos como la luz y puede regular la temperatura y el metabolismo para mantenerte alerta o ayudarte a conciliar el sueño.

Su ciclo de sueño-vigilia forma parte de tu ritmo circadiano y, durante el día, la exposición a la luz envía señales a tu cerebro para que esté despierto, alerta y activo. Cuando el cerebro detecta la oscuridad por la noche, estimula la producción de melatonina, una hormona que favorece el sueño profundo. Y es esta alineación...

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Qué hacer para evitar el envejecimiento de la piel - Parte 3

Siempre he sido una firme creyente de que una piel bonita empieza desde dentro, así que hay que empezar con una dieta sana, incorporar mucho movimiento y dormir lo suficiente para mantener un aspecto juvenil. Dicho esto, también soy una discípula de no envejecer con gracia, así que en este blog están algunos tratamientos tópicos que personalmente uso para no parecer de mi edad. Protección solar. ¿Sabías que existen sustancias naturales que, aplicadas de forma tópica o incluso tomadas de forma interna, pueden evitar el efecto perjudicial de la luz solar en su piel? El escualeno pertenece a una clase de compuestos llamados isoprenoides, que son grasas o lípidos. Actualmente, se sabe que estos isoprenoides tienen unas propiedades bioactivas impresionantes que pueden protegerle de las disfunciones celulares, incluida la formación de cáncer en etapas tempranas. El escualeno no es un bloqueador solar como los típicos protectores, sino que protege la piel a nivel celular contra los...

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Prevenir las enfermedades cardíacas al estilo de la medicina funcional

Recientemente escuché una fascinante serie de podcasts llamada the Longevity Roadmap ("La hoja de ruta de la longevidad" en español), producida por el Dr. Mark Hyman y el Ultrawellness Center. En uno de los episodios, un grupo de especialistas ofreció un breve resumen sobre las causas de las enfermedades cardiovasculares, cómo identificar su motivo principal, las pruebas adecuadas y las formas de proteger y apoyar el corazón con enfoques de medicina funcional. Aquí presento las ideas más destacadas: El sistema endotelial recubre el interior de todos los vasos sanguíneos del cuerpo. La capa de una célula de espesor llamada endotelio se encuentra en las paredes interiores de nuestras arterias. El buen funcionamiento de este aparato está íntimamente ligado a nuestra salud: suministra oxígeno y elimina los residuos. Necesita relajarse para permitir que la sangre llegue a todos los tejidos del cuerpo. Si no lo logra, la presión arterial aumenta y la inflamación del sistema provoca enfermedades cardiovasculares (ECV). El estrés oxidativo puede dañar la capa endotelial y la grasa visceral abdominal es...

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Opciones naturales y alternativas para afrontar el dolor

Se calcula que más de 150 millones de personas en Estados Unidos padecen dolor crónico y toman analgésicos con o sin receta, los cuales solo proporcionan un alivio temporal, tienen una eficacia limitada y conllevan efectos secundarios, incluida la posible adicción. Esto nos lleva a buscar analgésicos seguros y eficaces para controlar el dolor, por lo que en este blog voy a cubrir algunas soluciones alternativas y complementarias basadas en la evidencia que pueden proporcionar un alivio natural. Es importante tener en cuenta que, aunque se puede lograr una mejora con estas opciones, la clave para el bienestar a largo plazo es buscar la raíz del dolor. Y esto puede requerir un cambio dramático de los hábitos pro-inflamatorios (que afectan la dieta, el sueño, el ejercicio y la mente), los cuales voy a cubrir en otro blog. 
Acupresión
La acupresión, una técnica de medicina tradicional china que se remonta a más de 2 mil años, es una opción popular para quienes buscan tratamientos económicos y sin efectos secundarios. Esta práctica estimulante...

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Empezar el año nuevo con intención - Sueño

Pasamos un tercio de nuestra vida en la cama (o deberíamos aspirar a hacerlo). El sueño lo afecta todo, desde la energía y el estado de ánimo hasta las enfermedades crónicas, como las cardiopatías y el Alzheimer. Influye en nuestro metabolismo, inmunidad y rendimiento físico. Según el Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC), cerca del 35% de los adultos estadounidenses no duermen la dosis recomendada de al menos siete horas. Además, vivimos en un mundo en el que el zumbido del café, la fijación de la pantalla y la privación del sueño se consideran una insignia de honor para funcionar con menos horas de sueño. ¿Sabías que en un metaanálisis de casi 13 mil estudios los sujetos que tenían alteraciones del sueño presentaban un mayor riesgo de demencia?

La pandemia del COVID-19 también es escenario de los malos hábitos al dormir. La Fundación Nacional del Sueño (de EE. UU.) nos ayuda a corregir nuestros vicios y promueve que sepamos cuáles son los indicadores clave de un buen sueño. Estos incluyen:

Dormir al menos el 85% del tiempo en la cama. Dormirse en 30 minutos o menos. No despertarse más de una vez por noche. Volver a dormirse a los 20 minutos de despertarse por la noche.

Si eres como la mayoría de los adultos y te cuesta cumplir con todas las pautas, te...

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Empezar el año nuevo con intención - Diez estrategias para mejorar tu salud mental

Muchos de nosotros hemos tenido que lidiar con la ansiedad, el estrés y la depresión, especialmente en el último año. La incertidumbre de la pandemia de la COVID-19 es suficiente para hacernos arrastrar bajo una roca y esperar que todo este sinsentido desaparezca. Los pensamientos que se agolpan en nuestra cabeza mientras nos preocupamos por la salud, las relaciones y las finanzas pueden introducirnos en una espiral descendente que nos hace sentir más preocupados y estresados. La buena noticia es que hay estrategias basadas en la evidencia para reducir estas ansiedades y manejar nuestra salud mental para alcanzar el bienestar. Cada persona se beneficia de caminos diferentes, por lo que no se trata de un enfoque de "talla única". Lo que funciona para tu amigo puede ser un completo fracaso para ti. Es importante probar tantas estrategias como sea posible para ver cuáles son óptimas. Y recuerda que ninguno de estos enfoques funcionará si no lo mantendrás y construirás un hábito a partir de él. Te invito a seguir leyendo y adoptar algunos de estos enfoques en el nuevo año.

1. Respiración

El sistema nervioso autónomo (SNA) es...

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Qué hacer para evitar el envejecimiento de la piel - Parte 2

En mi primer blog, me centré en lo que no hay que hacer para prevenir el envejecimiento de la piel. En la segunda parte, compartiré algunos consejo que puedes incorporar a tu rutina diaria para mantener tu piel en su mejor momento, independientemente de tu edad. Colágeno. Tener una piel joven tiene más que ver con lo que pones dentro de tu cuerpo que sobre él. Por lo tanto, puedes gastar mucho dinero en productos caros para la piel, pero primero tienes que alimentar tu cuerpo correctamente. El colágeno es la proteína más abundante en el cuerpo y mantener su nivel adecuado es fundamental para una piel joven y el antienvejecimiento. El colágeno se ha vuelto muy popular recientemente con un número de dietas como la primal, keto y otras que abogan por su uso. Se ha convertido en un superalimento con numerosos beneficios, como mantener las arterias limpias, aliviar el dolor de las articulaciones y aumentar el estado de ánimo y la energía. Este estudio reveló que...

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