Las enfermedades del corazón y el papel del colesterol

El colesterol ha tenido una mala reputación a lo largo de los años: ¿recuerda la moda de las grasas bajas, en la que la mantequilla y los huevos se consideraban "malos" para la salud vascular? Afortunadamente, las organizaciones médicas han invertido su posición sobre el colesterol, pero muchos de nosotros todavía no vemos el panorama completo.

En un interesante podcast de la Dra. Elizabeth Boham en la serie Doctor’s Farmacy, la autora de este artículo habla de cómo el colesterol es solo uno de los factores de las enfermedades cardiovasculares y, en lugar de considerar el colesterol como un síntoma de la enfermedad cardíaca, necesitamos un enfoque más amplio y equilibrado al considerar todos los factores de riesgo. Así que en este blog de dos partes, destacaré: 1) los factores que contribuyen a las enfermedades del corazón y el papel del colesterol en ellas, y 2) las formas naturales de controlar los factores de riesgo de estos padecimientos cardiovasculares.

  • El colesterol es fundamental para el funcionamiento de nuestro cuerpo: no solo produce hormonas esenciales para mantenernos vivos, sino que una cuarta parte del colesterol del cuerpo se encuentra en nuestro cerebro, por lo que es lo que nos mantiene mentalmente agudos. De hecho, varios estudios han demostrado tasas más altas de demencia en personas con colesterol bajo.

  • El colesterol se compone principalmente de dos tipos: las lipoproteínas de alta densidad (HDL) y las lipoproteínas de baja densidad (LDL). Las lipoproteínas están formadas por grasas y proteínas y son el mecanismo de transporte del colesterol por el organismo.
    • Las HDL transportan el exceso de grasas y las grasas oxidadas de vuelta al hígado para su reciclaje y eliminación. 
    • Las LDL transportan el colesterol por el torrente sanguíneo junto con las vitaminas liposolubles (A, D, K) y los ácidos grasos esenciales (DHA, EPA), por lo que son vitales para el funcionamiento de nuestro organismo. Pero su exceso puede acumularse en las paredes arteriales y provocar una acumulación de placas conocida como aterosclerosis.

  • Es importante tener en cuenta los triglicéridos, ya que son transportados en la sangre por las lipoproteínas que componen el colesterol. Los triglicéridos son un tipo de grasa en la sangre. Los aceites, las mantequillas y las grasas son triglicéridos, pero el cuerpo también convierte el exceso de calorías y de carbohidratos simples, como el pan, la pasta, el azúcar y el alcohol, en triglicéridos y los almacena en las células grasas. Los triglicéridos son esenciales para el organismo pero, en exceso, pueden provocar obesidad, diabetes y enfermedades cardíacas.

  • Existe una asociación entre el colesterol y las enfermedades vasculares, pero hay que saber qué significan realmente las cifras, ya que los factores de riesgo varían según el individuo.

  • El 75% de los pacientes con infartos de miocardio tienen rangos normales de colesterol. Sin embargo, lo interesante es que dos tercios de los pacientes con infartos tienen prediabetes o diabetes que no se diagnostican ni se analizan.

  • El problema de las pruebas estándar de colesterol es que solo le dan el número sin saber el tamaño de las partículas. La prueba de colesterol que debe pedir a su médico es la prueba de tamaño de las partículas. Se llama panel NMR (LabCorp) o Cardio IQ (Quest). Debería estar cubierto por el seguro. Yo me hice la mía hace unos cinco años y me la cubrieron.

  • ¡El tamaño importa! La analogía utilizada para describir el colesterol y el tamaño de las partículas es la de la suciedad y los volquetes. El colesterol es la suciedad y los volquetes son las partículas que transportan el colesterol. Lo que se desea son grandes volquetes (gran tamaño de partícula) para mover el colesterol. Tener demasiados volquetes pequeños (tamaño de partícula pequeño) es preocupante, ya que esto puede causar la acumulación de placa y conducir a la enfermedad cardíaca.

  • En un paciente con un colesterol de 300, LDL 150 y HDL 110, las pruebas del tamaño de las partículas mostraron que el paciente tenía partículas grandes y esponjosas (grandes camiones de basura), por lo que el médico no estaba tan preocupado por el riesgo de enfermedad cardíaca a pesar de las cifras de colesterol.

  • There is a genetic component – obviously, if you have a strong family history of heart disease, you need to be more careful. But for most of us, it is lifestyle, lifestyle, lifestyle.  Insulin resistance is the key driver in heart disease – 88% of Americans have metabolic inflexibility and 50% have pre-diabetes/diabetes, many combined with excess weight. People with metabolic syndrome and insulin resistance typically have higher triglycerides, lower HDL and more small particle LDL.

  • Una forma sencilla de determinar si tienes resistencia a la insulina es la relación triglicéridos/HDL. Lo ideal es que la proporción sea inferior a 1. Si es superior a 1, deberías hablar con tu médico para que te haga pruebas de insulina en ayunas y de otros marcadores de diabetes.

  • La dieta es el componente clave del estilo de vida: la dieta americana estándar está cargada de carbohidratos blancos procesados y de azúcar, lo que conduce a la resistencia a la insulina, a los triglicéridos altos y a las partículas pequeñas de LDL altas.

  • Una dieta basada en alimentos integrales, baja en azúcar, con mucha fibra, grasas buenas, vitaminas del grupo B, folato y aceite de pescado, combinada con un programa de ejercicio vigoroso, debería ser una prioridad para quienes desean mejorar sus marcadores de enfermedad cardíaca.

  • La inflamación y el estrés oxidativo causan enfermedades cardíacas. La grasa del vientre y/o la grasa visceral segregan marcadores inflamatorios y conducen al estrés oxidativo. Las partículas de LDL se oxidan debido al exceso de radicales libres y a la falta de antioxidantes para neutralizarlos. Las partículas LDL oxidadas provocan la acumulación de placa. Por lo tanto, para entender el riesgo de enfermedad cardíaca, no se trata solo del número de LDL, sino del nivel de inflamación en el cuerpo que provoca la oxidación de estas partículas.

  • Las estatinas son un potente fármaco antiinflamatorio, por lo que pueden ayudar, pero como tienen efectos secundarios hay formas más naturales de reducir la inflamación en el cuerpo.

  • También hay pruebas especiales para medir el estrés oxidativo. Lo más probable es que debas acudir con un profesional de medicina integral o funcional para obtener estas órdenes.

  • Además de la inflamación y el colesterol, hay otros factores que afectan a la salud vascular, como la dieta, el tabaquismo, los niveles de calcio y homocisteína, el estado de las vitaminas y los nutrientes, las toxinas y la contaminación, la salud bucodental (como la gingivitis) y el microbioma intestinal.

  • Y por último, pero no menos importante, las enfermedades del corazón no son una deficiencia de las estatinas...

Para saber más, consulta el podcast de Doctor's Farmacy aquí (en inglés):

No comment yet, add your voice below!


Add a Comment